微软亚洲研究院用“朗文小英”告诉教育领域,谁才是AI技术真正的“大牛”?

2018-02-01 郑勇 九宫八卦 九宫八卦


昨天,微软亚洲研究院与培生集团签署战略合作协议,同时正式发布双方联合开发的一款基于微信平台、以人工智能为驱动的交互式英语学习应用——朗文小英。这标志着微软人工智能技术首次“普及”教育领域。


去年9月,在既有的交互式英语学习应用——微软小英的基础上,微软亚洲研究院与培生集团共同开发了“朗文小英”。朗文小英将培生的原版英语课程《朗文小学英语》(LWTE)与微软先进的人工智能技术完美融合,为学生打造个性化学习体验。


据称,《朗文小学英语》2007年引入中国大陆市场。目前,国内有100多所小学使用《朗文小学英语》作为英语教材。在过去十年中,这一教材帮助超过20万小学生提高了英语能力。朗文小英结合了优质的内容和先进的科技,旨在帮助解决中国英语学习者在移动和人工智能时代的需求。


在朗文小英面世之后,微软亚洲研究院与培生集团进行了为期两个月的定向和非定向内测。无论学生,还是教师,都对朗文小文表示满意。在尚未进行市场推广的情况下,朗文小英自然增长的注册用户已经达到1000多人。


在微信上可以看到,“朗文小英”分为词法星球、听读魔法屋和语音加油站等几个关键模块,搭载了口语评测和自然语言处理两项关键技术。其中,口语评测部分由微软的语音识别和语音合成技术提供支持;语义理解、记忆曲线模型和发音错误检测等技术也在其中得以应用。“人机对话”的实现为学习者听说技能的提升提供了强大的辅助。


培生大中华区董事总经理林国章表示,尽管培生提供给老师和学生的资源都已非常丰富,但英语教学依然充满挑战。朗文小英将得以打造一个包括线下课堂教学、线上课内学习、移动解决方案以及社交媒体在线辅导在内的同步学习环境。它不仅是课堂学习的补充,还能更加明确地呈现学生的表现,从而帮助提高教学效率和效果。


事实上,在国内教育领域,类似“朗文小英”的英语学习产品早已屡见不鲜。甚至提起人工智能,人们首先想到的是科大讯飞、驰声科技以及英语流利说、学霸君等。


面对市面上的同类产品,微软亚洲研究院相关负责人只是用“别人有的技术,我们也有”予以答复,并未公开进行评价。不过,微软亚洲研究院公开了一组数据似乎更能彰显自身的技术优势:


1、计算机视觉的突破。152层神经网络ResNet的错误率只有3.57%,超过了人类的5.1%。


2、语音识别的突破。对话语音识别系统错误率为5.1%,与专业速记员持平。


3、自然语言的突破。机器阅读理解模型R-NET的EM完全匹配值82.65,超越人类的82.304。


其实,自1998年成立以来,微软亚洲研究院一直致力于推进计算机科学前沿技术的发展——探索技术的未来方向,不断寻求技术突破。尤其是在人工智能领域,微软的突破性研究成果引领整个行业在计算机视觉、语音识别和机器阅读等领域超越了人类的对照水平。



微软全球资深副总裁、微软亚洲研究院院长洪小文博士表示,微软属于一个平台型的公司,并不进入各个行业,而是通过技术为各个行业赋能。实践证明,人工智能并不是取代人,而是帮助人。朗文小英为利用微软人工智能技术赋能教育树立了一个很好的榜样。希望微软与培生的合作,能够改善语言学习体验,提高中国英语学习者的学习效果。


据称,培生的战略是以技术和服务驱动内容与评估,帮助可规模化地改善教学效果,提供个性化学习体验。微软则为众多机构提供了强大的平台和领先的创新科技,将智能注入到产品和服务当中。朗文小英是培生数字化转型最成功的案例之一,也展示了培生合作致胜的发展路径。未来,双方的战略合作将可能惠及数百万中国及其它国家和地区的学习者。


实际上,通过与培生集团的合作,微软亚洲研究院更期望寻找到更多“赋能”的对象,特别是在教育、教学领域。“我们看到,培生等教育行业的开拓者,正在探索如何利用人工智能技术进行数字化转型。作为技术推动者,微软非常高兴能够参与到这个过程当中。我们将不遗余力地通过‘数字化转型即服务’,助力各行各业的合作伙伴在数字化转型大潮中占得先机。”洪小文博士如是说。


扫描二维码,试用“朗文小英”:



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