华裔科学家张首晟去世,回忆他的3个天才角色

黄善清 雷锋网

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文 | 黄善清

来自雷锋网(leiphone-sz)的报道

雷锋网AI 科技评论按:《麻省理工科技评论》杂志官方微博 6 日消息,著名物理学家张首晟去世,享年 55 岁。此事件被当地警方认为是自杀,目前已经结案。人们后来从张首晟家人和物理系的电子邮件通信中获知,他此前一直在和抑郁症作做斗争。


天才科学家

张首晟最后一次在媒体上公开亮相是 2018 年 10 月 24 日,他在香港中环出席「建银国际前沿信息科技与投资研讨会暨香港管理学院影响力大师讲堂第一讲」,在会议上他分享了对量子计算、人工智能以及区块链等领域的看法。5 天前,张首晟还在美洲工程师学会上发表了公开演讲。

张首晟是斯坦福大学物理系、电子工程系和应用物理系终身教授,一直在拓扑绝缘体、量子自旋霍尔效应、自旋电子学、高温超导等领域做研究。

2017 年 7 月 21 日,张首晟联合美国加州大学洛杉矶分校华裔科学家王康隆以及上海科技大学教授寇煦丰等团队在《科学》杂志上合作发表一项重大成果:发现了手性马约拉纳费米子的存在,也就是大家所熟悉的「天使粒子」。

关于本次发现的重要性,首先得追溯至 1928 年。物理学家保罗·狄拉克(Paul Dirac)当时做出一个惊人的预测:宇宙中的每个基本粒子都有一个与其对应的反粒子——电荷相反的「双胞胎」,当粒子与反粒子相遇时,它们会湮灭,同时释放出一股能量。然后在 1937 年时,意大利理论物理学家埃托雷·马约拉纳(Ettore Majorana)又在论文中提出另外一种预测:在一类被称为「费米子」的粒子(包括了质子、中子、电子、中微子和夸克)中,应该有一些粒子,自己就是自己的反粒子,并可以用一个波动方程来描述。马约拉纳后来神秘消失,这项研究随后不了了之。而张首晟团队在拓扑绝缘体和超导体组成的系统中发现的手性马约拉纳费米子,就符合马约拉纳费米子的波动方程,能有力证实这种「天使粒子」的存在。

张首晟的成就不仅于此,早在 2006 年,他领导的团队所提出的量子自旋霍尔效应被《科学》评为 2007 年「全球十大重要科学突破」之一,被杨振宁认为是下一个华人诺贝尔奖获得者。由于他在拓扑绝缘体等领域上的杰出贡献,他先后获得过古根海姆基金奖(2007 年)、洪堡研究奖(2009 年)、欧洲物理奖(2010 年)、古登堡研究奖(2010 年)、求是杰出科学家奖(2011 年)、奥利弗·巴克利凝聚态物理奖(2012 年)、狄拉克奖章(2012 年)基础物理学奖「物理学前沿奖」(2013)、汤森路透引文桂冠奖(2014),张首晟、查尔斯·康恩、尤金·米尔荣获 2015 年富兰克林奖章。


丹华投资:斯坦福、硅谷和中国的桥梁

2013 年,张首晟与他的学生谷安佳联合创立了丹华资本,根据他的说法,「丹」既斯坦福(又译为史丹福),又有「赤子丹心」之意,「华」取自中华,创办丹华资本意在以斯坦福大学为核心,专注于投资美国最具颠覆性的创新科技及商业模式,连接美国的创新与中国市场。

张首晟过世后,丹华资本向合伙人发出了一份通知,原文如下:

尊敬的丹华资本有限合伙人,

我们怀着无比悲痛的心情通知您,我们的挚友及创始合伙人张首晟教授于 2018 年的 12 月 1 日骤然辞世。

我们与他的家人在紧密联系中,希望能尽全力提供任何所需的帮助和支持。此时此刻,他的家人最需要的是时间和空间来哀悼这个沉痛的损失。

丹华资本团队和张教授的家庭将继续实践和发扬张教授对丹华资本的愿景,希望得到您一如既往的支持。

丹华资本目前仍在持续正常运营。

在张教授的领导下,丹华资本已经组建起了一支扎实且具有凝聚力的团队。我们将继续实践和发扬张教授的遗志,其中包括他对促进创新、推广创业的精神。

接下来几周,我们的管理团队将会为你们每个人提供帮助。

丹华资本中国基金


拥抱人工智能时代

通过梳理张首晟过往的演讲,雷锋网 AI 科技评论发现其对区块链情有独钟。在他看来,区块链技术的出现对于人工智能来说能够产生一个数据市场,可以有效解决人工智能学习的数据问题。他认为「理想的世界应该是每人拥有自己所有的数据——完全去中心化的储存,这样黑客没法黑所有人的数据。然后加密算法在区块链上的运用可以做到既保护个人的隐私,又保证良好计算的目的。」

同时他也相信区块链的出现可以让社会变得更加公平,因为在数据上可以兼顾到「少数派」。「机器学习的过程中最需要的就是那些少数派所拥有的数据。如果今天机器学习的精准率达到 90% 了,我要使 90% 达到 99%,它需要的不是已经学过的数据,而是跟以前最不一样的数据。往往是少数派拥有的数据对机器学习来讲是最有价值的。这样的话我们真正能够把一个丑小鸭变成一个美天鹅,因为丑小鸭并不是丑,只是跟别人不一样而已,在这个世界里面真正达成区块链和人工智能互相共存的世界理念,它们是会最有价值的。」

对于目前的人工智能发展,张首晟的看法是尚处于比较简单的仿生的阶段。「我们还是用一个神经元简单地在模仿一个大脑,我认为人工智能下一步一个大的发展,就像从看到鸟飞变成飞机,我们一定在理论的基础上,彻底理解智能的理论基础是什么,一旦理解之后,我们就能够做出一些非常神奇的新技术。」

如何判断人工智能是否已经超过人类?「人类之所以今天有科技的发展,因为我们是发现了这些科学的定律,比如说爱因斯坦写下了 1=MC2,爱因斯坦是一个人,哪一天机器能够写出一个全新的发现,能够正在人的前方,比如说它预言了一个引力波的现象,我们证明计算机的确是对的,而且超过人,这一天才是人工智能真正的到来。但是这是一个非常伟大的前景,我觉得那一天也并不远,我觉得在今后 10 年、20 年里面,我们就可以发现在人工智能方面,就能发现一个新的科学的定理,我们会觉得这个机器的发现,有点像我们崇拜爱因斯坦的发现一样,来崇拜人工智能这个科学的发现。」

当然,始终萦绕在他心间,还是那个占据他最多时间的量子世界,那是在他的毕生热爱,也是演讲中最常出现的内容。「大自然有一个非常神奇的完美的世界,这就是所谓的量子世界,量子世界有一个非常奇妙的现象,比如说有一个基本粒子,它要通过两个孔,在孔的背后形成一个干扰的条纹,一个经典的粒子要不从左边穿过,要不从右边穿过,但是量子的粒子同时穿过两个孔,这是非常神奇的一个量子的世界,这就说明量子世界有一种平行性,我们可以用这种量子的平行性来做一个计算,所以一旦形成了那个量子计算机的话,它等于用了量子的平行性,一下穷举了所有的可能性,所以这是一个非常值得我们追求的,一个完美的量子的世界」

为又一名天才科学家的陨落默哀。

文章转载自公众号

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